Patrimoine Lyon 5e: il était une fois l’histoire du Relais & Château Villa Florentine

43 employés travaillent à la Villa Florentine.  Photo Le Progrès/L.P.
43 employés travaillent à la Villa Florentine. Photo Le Progrès/L.P.
Une chapelle, où étaient célébrées les messes, fait office aujourd’hui de hall d’entrée.  Photo Le Progrès/L.P.
Une chapelle, où étaient célébrées les messes, fait office aujourd’hui de hall d’entrée. Photo Le Progrès/L.P.
43 employés travaillent à la Villa Florentine.  Photo Le Progrès/L.P. Une chapelle, où étaient célébrées les messes, fait office aujourd’hui de hall d’entrée.  Photo Le Progrès/L.P.

C’est dans les années 80 que la famille Giorgi a imaginé un autre destin pour cet ancien couvent.

La Villa Florentine est une jeune dame de 26 ans pour son exploitation hôtelière, mais sa naissance remonte au XVIIe  siècle. L’édifice a, en effet, été érigé sur les hauts de la ville au moment de la Renaissance. À cette époque, les artistes lyonnais parcouraient l’Italie et notamment Florence pour parfaire leur art, d’où l’inspiration florentine du bâtiment.

Auparavant un foyer pour jeunes filles pauvres

Sa première destination fut un foyer pour jeunes filles pauvres. Dans les années 1600, son nom était La maison de la providence et elle abritait la congrégation des religieuses trinitaires. Un siècle plus tard, on y célébrait des messes, car le bâtiment s’était enrichi d’une chapelle. Lorsque les religieuses quittèrent les lieux, ce fut l’Œuvre des jeunes filles convalescentes qui en devint propriétaire.

Mais dans les années 80, la famille Giorgi imagine, à son tour, un autre destin pour cet ancien couvent et entreprend cinq ans de travaux. L’hôtel ouvre en 1993. Le restaurant a été installé dans la salle historique où mangeaient les sœurs. La chapelle, ornée de superbes fresques restaurées, se découvre dans l’immense hall d’entrée de l’hôtel.

Ce sont aujourd’hui 43 employés qui travaillent sur place et cinq étoiles qui brillent sur la colline de Fourvière.

Villa Florentine 25, Montée Saint-Barthélemy, Lyon 5e Tél.04.72.56.56.56.

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